急需虚拟实境内容的 HTC,把前 CEO 派去特效公司当董事长

来源  :   P蹭生活     2020-07-09 19:11:10

2020-07-09

急需虚拟实境内容的 HTC,把前 CEO 派去特效公司当董事长

看来,所有烂泥扶不上墙的公司,笃定了能在虚拟实境(Virtual Realty,VR)里找到它们的未来。比如最近业绩表现糟糕的 HTC。这家公司手机连续两年销量没有改观、市场缩水,旗舰产品因缺乏新意和诚意被称作「最美的失望」。

今年 3 月,联合创始人周永明(Peter Chou)在董事会的要求下放弃了 CEO 的位置,将这个位置还给了另一名联合创始人,在公司不长的历史上也曾担任过一段时间 CEO 的王雪红(Cher Wong)。

在当时的高阶主管职务安排中,周永明被「发配」到了一个能产生「创新」的地方——到 HTC 的「未来研发实验室 」担任主管——听起来更像「打入冷宫」。根据 HTC 方面的一份声明,「原 CEO 周永明先生将专注于面向未来的产品和技术研发」。而王雪红则在声明中指出,董事会和她都认为换帅是正确的决定。

而近日,一条周永明的新任职消息,则让他被打入冷宫的传言看起来并没那幺惨淡。根据香港一家名为 DIGITAL DOMAIN HOLDINGS LIMITED(以下简称 Digital Domain)的上市公司向香港证监会提交的讯息披露函,该公司将聘请周永明担任执行董事长,并成为该公司执委会成员。

有趣的是,Digital Domain 是一家拥有好莱坞背景、在粒子特效製作方面相当知名的公司,鼎盛时期的地位不亚于工业光魔,执掌者是好莱坞着名导演詹姆斯·卡麦隆和麦可·贝。这家公司有一段时间曾是这两位导演电影的御用特效製作公司,製作了包括《雷神索尔》、《龙纹身的女孩》、《X 战警》、《云端情人》、《最后一战》等知名电影和游戏的特效。网站显示,该公司最近的一些作品包括了耐吉的内马尔系列广告、知名歌手 Lady Gaga 的音乐录影带等。

根据无界新闻报导,Digital Domain 在 2012 年宣布破产,随后主要资产被中国影视製作公司小马奔腾收购。2014 年小马奔腾董事长李明去世后,Digital Domain 继续运作,并在后续管理层的资本运作中包装到了香港上市。

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根据披露的资料,周永明在加入 Digital Domain 的同时并没有放弃 HTC 的职位,也即意味着他仍然肩负着公司「未来研发实验室」的领导工作。而该实验室,正好负责了 HTC 在今年 MWC 上推出的 Vive 虚拟实境眼镜 / 头盔。

无论中国、台湾还是美国等世界其他地方,VR 技术都正在成为下一个所谓的「趋势」。

在美国,社交网站 Facebook 以 20 亿美元收购了研发 VR 技术,以 VR 眼镜为主要产品的 Oculus;在中国,更是有蚁视、暴风科技、Depth VR 等数不清的公司正在钻研 VR 技术——儘管他们的产品形态都和市面上绝大多数塑料或纸质 VR 眼镜没有太大不同,如果将这些公司的产品放在一起、盖住 Logo,或许连这些公司自己的创始人都会分不清哪个产品是谁家的。

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暴风科技的冯鑫之前在 ChinaJoy 上表示:「现在到了 VR 的转捩点。」他预测,最长 12 个月内就会出现 VR 领域的重要时刻,未来 18 个月内出现如当年「Angry Birds」一样等级的作品。

VR 技术在中国及海外都没有什幺所谓的「门槛」,任何一家 VR 公司投入足够的研发力量(研究人才、资金)都可以取得目前行业内的一个普遍水準——说白了,「你的眼镜解析度能到 1080p,我的眼镜也不会过不了 720p。」

就目前来看,中国各家 VR 公司,包括创业公司和已经上市的暴风科技在内,在内容上并没有太大的成就。PingWest 品玩记者曾亲自体验部分中国公司的 VR 产品,内容的质量着实不敢恭维。可以说,内容决定了目前 VR 行业的发展水平。技术已经到达了一个瓶颈,儘管没有遇到天花板,但因为缺乏足够的内容支持,VR 行业其实整体都存在缺乏可观的用户群的情况。

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 暴风魔镜的游戏内容。

周永明在新公司新职位的消息,发生的背景是 HTC 并没有因王雪红的走马上任产生可见的改观——也或许讨论「改观」还为时尚早。前段时间,HTC 发表了第二季业绩,总营收约 64.7 亿人民币,较去年同期下滑 49.3%。业绩不增长就算了,还有接近 50% 的下滑。财报发表当日,HTC 股价暴跌使得公司市值低于帐面上的现金。

VR 会成为这家扶不上墙的手机公司的新趋势吗?显然,HTC 是这样期待的。

今年早些时候,做为中国为数不多曾体验过 HTC Vive 的媒体从业者,PingWest 品玩前记者惊涛曾这样形容 HTC Vive:

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而周永明此时找到的新工作,似乎暗示了 HTC 在 VR 内容方面新的期许和打算。之前发表 HTC Vive 的时候,HTC 宣布了将和电子游戏业界知名的製作公司 Valve 进行内容方面的合作。而儘管相比影片内容而言,游戏内容是 VR 领域里相对实现难度更大的内容种类——用过暴风 VR 魔镜的人会明白,有至少比没有强。

而作为工业级视觉特效领域的知名团队,即便 Digital Domain 之前经历了破产、被收购、借壳上市,却依然在行业内保留了知名度。在今年早些时候,Digital Domain 也和美国一家名为 Immersive Media 的公司成立了合资公司「IM360」,一同推进 VR 内容的研发。

现在,周永明掌舵的 Digital Domain 会否让 HTC 的 VR 之梦成真?或许,这是 HTC 仅剩的、值得拭目以待的东西了。

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